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Fotografía digital: Que es un histograma y para qué sirve

Explicamos uno de los conceptos básicos de la fotografía digital tan importante. Aprende que es un histograma y para qué sirve

La fotografía digital ha traído muchas ventajas a la hora de procesar nuestras fotos y la aparición del histograma es una de ellas. Pero, ¿ que es un histograma y para qué sirve?

Definición de un histograma

El histograma es un gráfico de barras que ofrece información muy valiosa acerca de tu exposición (o la foto que acabas de tomar).

Para dominar la técnica fotográfica no basta con disparar y esperar que la foto salga bien. Si recuerdas, en los conceptos básicos de fotografía, explicamos el origen de la palabra:

Fotografía significa «dibujar con luz» y , de forma resumida, el histograma te ayuda a entender cómo entra esa luz en tu sensor. 

Y, ¿cómo lo hace? Mostrándote los valores de luminosidad por cada pixel en tu foto. Para ello, se necesitan dos variables:

  • Y: Los pixeles se muestran en el eje vertical del histograma.
  • X: La luminosidad se muestra en el eje horizontal.

En base a los valores recogidos en tu exposición, la barra del histograma adquirirá un aspecto u otro.

Básicamente, el histograma te ayudará a ver si tu fotografía esta expuesta correctamente o no. Y lo mejor de todo es que, no deberás esperar a descargar la foto en tu ordenador. Lo podrás ver al instante desde tu propia cámara fotográfica.

Las cámaras digitales incluyen varias opciones de visualización y entre ellas se encuentra la de la opción del histograma. Así que, en vez de tener que adivinar si tu foto tiene una exposición correcta o no, puedes ir a la opción de visualización de tu cámara y ver de forma inmediata cuáles son los valores.

Vídeo explicativo

Cómo leer un histograma

Vale, ahora que hemos cubierto lo más básico te puedes estar preguntado… y ¿cómo se lee un histograma?

Vamos a mirar una foto y el gráfico para entender mejor las cosas:

que es un histograma
Histograma en una foto

En base a lo que hemos explicado hasta ahora, ¿qué puedes decir acerca de esta fotografía en cuanto a su exposición?

A primera vista parece que está expuesta de forma correcta, ¿verdad? Pero cómo puedes saberlo con certeza.

Sí, la respuesta está en el histograma:

exposicion correcta en el histograma
Exposición correcta en el histograma

Al mirar la barra arriba, observarás que he dividido el histograma en tres partes:

  • Sombras (Oscuros)
  • Medios Tonos
  • Altas Luces (Claros)

Para que una foto esté correctamente expuesta las barras del histograma deberá acaparar gran parte del gráfico, teniendo el núcleo en los medios tonos. De esta forma, sabrás que tu foto está bien expuesta ya que, esto significa que hay pixeles de forma homogénea en las altas luces (claros), medios tonos y sombras (oscuros).

Foto sobre expuesta

¿Qué sucede si la barra tiene una inclinación hacia la derecha? Mira la foto de abajo:

fotografia sobre expuesta histograma
Fotografía sobre expuesta en base a información del histograma

Como verás, al haber dado más exposición a la fotografía, la barra del histograma de ha movido completamente a la derecha. Está tocando el eje vertical, donde se encuentran los blancos/altas luces. Esto significa que la foto en estos momentos está sobre expuesta.

Y no hace falta ir más allá que mirar el cielo para ver que es así. En comparación con la foto de arriba, se han perdido todos los detalles del cielo nublado.

Foto sub expuesta

Ahora vamos a hacer justo lo contrario, moveremos la exposición hacia la izquierda del histograma:

fotografia sub expuesta
Fotografía sub expuesta en base al histograma

Al haber movido la exposición hacia la izquierda, hemos sub expuesto la imagen.

Como ves, la barra también se ha movido completamente a las sombras/negros. Está tocando el eje izquierdo y con esto nos está dando a entender que la foto está sub expuesta.

Claramente, tenemos dificultad para ver cualquier detalle en la foto porque todo está muy sombrío.

Con esto espero que hayas comprendido mejor que es un histograma. ¿Quiere esto decir que deberás tener la barra siempre en el centro de la misma?

No necesariamente, el histograma es una guía para que sepas cómo has expuesto tu foto. Pero, dependiendo de la situación, puede que tu histograma esté más hacia la derecha (altas luces) o hacia la izquierda (sombra).

Por ejemplo, si haces una fotografía en la nieve, es muy probable que tu barra esté más hacia la derecha. Mientras que si sacas fotos nocturnas, seguramente haya más información a la izquierda.

Ahora que ya tienes este conocimiento, te recomiendo que analices tu cámara réflex digital y mires dónde está la opción del histograma para empezar a practicar.

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grafico de un histograma
Infografía de un histograma

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